深渊科学

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深渊科学

       从非洲人穿越Gibratar海峡在欧洲南部建立殖民地开始,人类航海的历史已有1万年之久(Gross and Gross, 1996)。然而,早期的水手对海底的兴趣仅是海水的深度是否利于船只航行。海洋深度测量的最早记录是公元前85年一个叫Posidonius的希腊人在地中海进行的。因此,关于海洋的水文测量是最古老的职业之一。为期四年的挑战者探险航次(1872-1876)采用的数以百计的声波测量手段,是对海洋深度的第一次系统普查。在此之后,1951年,挑战者II探索了关岛附件的马里亚纳海沟,并发现了迄今为止地球上的最深点,即35,800英尺的挑战者深渊。
       深渊是指水深大于6000米的海底,主要由海沟组成,目前全球已知的著名海沟有37个,主要分布在大陆边缘,虽然只占全球海底面积的1-2%,但是垂直深度占海洋全深度的45%,在海洋生态系统中具有重要意义(Jamieson et al., 2010)。作为一个全新的海洋科学领域(Cui et al., 2014),深渊科学旨在研究深渊环境中的地质、地球物理、地球化学、水文学以及生物学等。